Рыбы наших вод

Змееголов - речной тигр

Змееголов

Из Хабаровска, со свадьбы дочери, Антон Антонович возвращался самолетом. Я встречал его в аэропорту. Передавая тяжелую корзину, он сказал:

- Это тебе.

На вопрос, как удалось порыбачить, он ответил уклончиво:

- Дома расскажу.

Когда приехали к нему в Измайлово, он начал с того, что велел открыть корзину. Я догадывался, что в ней лежит живая рыба: то и дело раздавалось шуршание травы. Я был уверен, что он привез рыбу, которой нет в Подмосковье. А что это за рыба? Верхогляд? Косатка-скрипун? Ауха? Конь-губарь? Желтощек? Перебирая в памяти дальневосточных рыб, я приподнял крышку и невольно отпрянул: из мокрой травы выглядывали... три страшные головы.

Антон Антонович изловчился, вытащил владельца одной из голов и положил на стол... Голова сплющена, покрыта толстыми чешуйками и потому похожа на змеиную. За глазами тянутся две длинные узкие полоски темного цвета. Форма тела сильно вытянута, на боках есть бурые пятна неправильной формы. Если добавить, что, переползая, эта рыба извивается, как змея, то невольно подумаешь: вот-вот из пасти высунется длинный и узкий, трепещущий язычок. Впрочем, чем-то эта рыба напоминает и налима.

Антон Антонович установил киноаппарат, натянул на стену простыню и зашторил окна. Через несколько секунд я увидел его самого со спиннингом на плече шагающего по берегу какой-то реки. Он остановился на поросшем травой мысу. Блесна полетела параллельно берегу. Когда она обратно прошла полпути, неподалеку от стенки камыша вода забурлила. Борьба продолжалась недолго - через минуту у ног друга извивалась крупная добыча.

- На Амуре многие удильщики эту рыбу называют угрем,- наконец заговорил Антон Антонович. - Это, конечно, неверно: ты видишь змееголова. Его любимые места - хорошо прогреваемые и тихие заводи, заливы и протоки с илистым дном. Особенно он любит глубокие озера с берегами, заросшими камышом. Если на дне есть коряги или валуны, он обязательно заберется под них. Быстрого течения избегает, ведет оседлый образ жизни. Кормится главным образом днем, ночью клюет редко.

- Ловят только спиннингом? - спросил я.

- Нет, чаще донной и поплавочной удочкой. Первой из них - если ловят на яме, удаленной от берега, а второй - если ловят среди растительности. Насадкой служит мелкая рыба, червь, кусочки крупной рыбы. Особенно он любит лягушонка. Удильщики говорят: сколько поймаешь лягушат, столько будет и змееголовов. Порой на одного лягушонка удается поймать две и даже три рыбины. Мне говорили, что в погоне за лягушонком он выползает на берег. Из рыб ему больше нравится, видимо, ротан, которого так много в дальневосточных водоемах. Впрочем, он пожирает все живое, что водится в воде: жуков, личинок и т. д. Клюет энергично, насадку заглатывает надежно. По силе сопротивления он не уступает таким рыбам, как кумжа, сазан и марена. После подсечки мечется из стороны в сторону, делает резкие рывки и выбрасывается из воды.

Приятель заложил новую пленку и продолжал:

- Ты заметил, что блесну я проводил вдоль растительности? Дело в том, что для охоты змееголов выбирает места, где его трудно заметить, но откуда сам хорошо видит. Это утверждают не только спиннингисты, но и ученые. Бросок у змееголова очень стремительный, чему способствует форма тела, позволяющая легко проскальзывать через густые заросли. За это и за пристрастие к таким местам его назвали речным тигром. Впрочем, в поисках добычи он иногда медленно плавает по облюбованному району. Во время летнего разлива рек встречается на мелких местах, среди травянистых кочек.

Приятель прервал рассказ, открыл книжный шкаф, порылся в нем, достал том в яркой обложке и продолжил:

- Интересна "коллективная" охота этой рыбы, хотя она отнюдь не относится к стайным видам. Такие охоты наблюдали не только удильщики, но и ученые. Змееголовы "выстраиваются в цепь и спокойно ждут добычу. Появившись, она немедленно оказывается в зубах хищников, после чего среди них сразу же водворяется удивительный порядок и тишина"¹. Между прочим, перед тем как снимать эту рыбу с крючка, надо взять в руку немного песка, иначе выскользнет: все ее тело покрыто толстым слоем слизи.

____________

¹ Мовчан В. А. Жизнь рыб и их разведение. М., 1968.