Рыбы наших вод

Что за рыба ротан?

Ротан

Что же это за рыба? "Впервые он был обнаружен Бенедиктом Дыбовским, участником восстания 1863 г. в Польше, сосланным царской охранкой в далекий Амурский край,- пишет М. Дмитриев.- Попав в глухое Приамурье, Дыбовский начал изучать природу этого удивительного края. По условиям ссылки он не мог бы свободно разъезжать по Приамурью и тем более публиковать результаты исследований, если бы не покровительство тогдашнего наместника этого края, человека весьма прогрессивных взглядов полковника Александра Глена. Когда в 1877 г. при его содействии вышла работа Б. Дыбовского "Рыбы системы вод Амура", имя полковника было увековечено в видовом названии Perccottus gleni Dybowski. В нем автор отразил любопытное сочетание признаков окуня - Репса и бычка (Cottus)"¹.

Окрашен он то в темный, то, реже, в светлые тона - это зависит от цвета воды и дна. Обычно спина черно-зеленая, бока желтоватые с темными пятнами. Перед нерестом ротаны устраивают брачные игры, самцы становятся ярко-черными. Отсюда, видимо, одно из названий этой рыбы - головешка. Он действительно в какой-то степени похож на обгорелый остаток сучка - такие всегда валяются около костра. Название этой рыбе, наверно, дано за чрезвычайно широкий рот, на челюстях которого торчит несколько рядов мелких зубов. Впрочем, у Крымского и Кавказского побережий Черного моря и западной части Азовского моря водится бычок, похожий на ротана, к тому же по-латыни его называют ратаном. Кстати, некоторые удильщики называют ротана бычком. Это неверно, ибо ротан относится совсем к другому семейству.

Очень широкий рот позволяет этой рыбе не только заглатывать крупную добычу, но и наедаться впрок. При обилии пищи диаметр наевшегося ротана втрое превышает обычный: брюшко сильно раздувается, и ротан опускается на дно. Переваривание пищи может растянуться на двое-трое суток. В длину он вырастает до 25 см и больше. Московские удильщики вылавливали экземпляры весом до 0,5 кг.

Пожалуй, только в большой реке с сильным течением ротан не живет: его сносит. Все остальные водоемы для него годятся: он отлично приспосабливается к любым условиям - водится в различных озерах, болотах, речных заводях, прудах, карьерах. Причина необычайно быстрого размножения ротана - удивительная неприхотливость. Так, он встречается в мелких водоемах, промерзающих до дна. Об этом знают, видимо, все удильщики Приамурья. Некоторые из них выдалбливали этих рыбешек вместе со льдом и приносили домой. Как только лед растаивал, ротаны оживали и начинали плавать. Водится он и в болотах, настолько сильно заросших травой, что невтерпеж даже карасю. Легко проскальзывать среди подводных зарослей ему помогают мощные грудные плавники. Ротан живет и там, где кислорода настолько мало, что другие рыбы не выживают. Его можно встретить и в небольших временных водоемах, пересыхающих летом. "Рыбки в этих случаях зарываются в ил и пережидают неблагоприятные условия. Летом они погибают, только когда обсохнет донный ил. Живут они и в холодных болотах, и в сильно прогреваемых водоемах. В случаях высыхания водоема они вновь появляются в нем после заполнения дождевыми водами"². Конечно, на воспроизводительной способности ротана положительно сказывается и то, что отложенную самкой икру довольно энергично охраняет самец. К тому же нереститься эта рыба начинает на втором году жизни.

Вопреки мнению некоторых удильщиков мясо ротана белого цвета и не уступает мясу других рыб. В аквариуме можно изучать его довольно интересную биологию, в том числе и размножение.

Это обычный житель бассейна Амура и рек Приморья, а как он попал в водоемы Подмосковья? Первым привез ротанов один из ленинградцев. Он содержал их в аквариуме, а потом пустил в пруд, где они неимоверно быстро размножились. Однако этот печальный опыт ничему не научил. В Москве ротан тоже сначала плавал в аквариумах, а затем появился в нескольких прудах.

Для удильщика ротан, наверно, одна из самых неинтересных рыб. Поплавочную удочку можно применять грубую: леска толстая (диаметр до 0,20 мм), поплавок большой - ротан отнюдь не относится к пугливым рыбам. Крючок нужен крупный: рот у этой рыбы большой - мелким крючком не подсечешь. Поклевка верная, с крючка почти никогда не срывается, часто заглатывает его. Можно ловить и на мормышку. Насадка любая: кусочек червя или сырого мяса, в том числе самого ротана, мотыль, опарыш и т. д. Пожалуй, ловля ротана весом 150-200 г может заинтересовать не меньше, чем ловля другой рыбы такого же веса. Однако во многих водоемах водится ротан величиной всего с палец.

Ловить его надо вдоль зарослей. Здесь он стоит в засаде, из которой бросается на все, что появляется вблизи. Конечно, насадку можно опустить и в "окна" среди растительности.

Сначала ротана удили только летом. Потом оказалось, что зимой он не менее активен, чем летом. Со льда мне довелось ловить его на одном из озер за Шатурой. Глубина здесь 1,5-2 м, дно покрыто растительностью, а там, где ее не было, не было и ротана. Вместо крючка применял мормышку.

В печати много пишут о чудовище, которое якобы видели в шотландском озере Лох-Несс. А ротан? Чем это не чудовище, хотя и небольшое по размеру, но уничтожающее все живое? Одни утверждают, что этот монстр - выдумка, другие заявляют, что чудовище сохранилось и его надо хотя бы сфотографировать.

___________

¹ Дмитриев М. Рыбоводство и рыболовство, 1971, № 1. 7-2758

² Жизнь животных, т. IV. М., 1971.